Nigeria

15-årige Umiri åbner egen butik og sørger for mad og medicin til familien

Mange nigerianske teenagepiger har måtte flygte for at undgå voldtægt og kidnapning af soldater. Nu er flere af dem igen blevet selvforsørgende, så de og deres familier ikke behøver at udsætte sig selv for store risici for at overleve.

15-årige Umiri Aga er en af mange nigerianere, der er blevet tvunget på flugt fra deres hjem på grund af flere års krig i det nordøstlige Nigeria. Konflikten har især gjort unge piger meget udsatte, da den væbnede gruppe Boko Haram har udsat titusindvis af piger og kvinder for voldtægt, kidnapning og tvangsægteskab.

Umiri har derfor søgt tilflugt i en lejr for fordrevne, hvor hun bor sammen med sin bedstemor, sin søster og to kusiner. I lejren er mange familier uden indtægt og derfor afhængig af madstøtte fra den nigerianske stat. Men rationerne er små, og mange løber tør for mad sidst på måneden.

Også Umiris familie har været nødt til at finde alternative måder at skaffe mad og penge på. Umiri var desperat og plejede derfor ofte at løbe en stor risiko: Hun forlod lejren for at lede efter små mængder mad i naturen eller stykker af brænde, som hun kunne sælge – til trods for at de væbnede militser har besat dele af området, og risikoen for kidnapning og andre overgreb er høj.

Billede7

En gruppe fordrevne piger og kvinder sammen med mentorer, socialarbejdere, lærere og andre DRC-medarbejdere under fejringen af FN-dagen International Day of the Girl Child i flygtningelejren Muna i Nigeria

Behøver ikke længere sætte livet på spil for mad

I dag er Umiris liv heldigvis helt anderledes. Med midler fra tv-showet Danmarks Indsamling iværksatte DRC Dansk Flygtningehjælp et projekt, hvor unge piger og deres familier får hjælp til at starte deres egen forretning. Umiri deltog i projektet, hvor hun har fået træning i forretningsførelse, en mentor at sparre med samt en startkapital på 800 kroner.

Det har betydet, at Umiri nu har åbnet sin egen kiosk i lejren, hvor hun sælger madvarer. Kiosken giver et overskud på omkring fem kroner om dagen, og det er nok til at dække familiens basale behov for mad, og Umiri har endda også råd til medicin til sin bedstemor.

Umiri og hendes søster og kusiner behøver derfor ikke længere at forlade lejren og risikere at blive kidnappet, voldtaget eller blive tvunget til ægteskab med en fremmed soldat fra den væbnede milits.

Umiri

15-årige Umiri foran sin lille kiosk i flygtningelejren

Unge pigers børnearbejde bliver skiftet ud med skole

I alt er 600 unge piger og deres familier blevet hjulpet af projektet.

”Den større økonomiske sikkerhed stiller familierne langt bedre. De er sikret mad, og de er bedre beskyttet, når de ikke behøver tage farlige risici. Og indsatsen betyder også, at langt flere unge piger og deres søskende har mulighed for at gå i skole,” fortæller projektleder Mette Steen Petersen.

Billede11

Unge piger og mødre til pigebørn i lejren får træning i forretningsførelse i Muna, Nigeria.

45-årige Zara Mustapha er mor til nogle af de unge piger, som har skiftet børnearbejde ud med skole. Zara er enlig mor til fire børn og bor i en lejr for fordrevne. Tidligere måtte både hun og børnene arbejde for lokale landmænd for at få mad. Når de alle arbejdede, fik de en samlet løn på 2-3 kroner om dagen.

I dag behøver Zaras børn ikke hjælpe med at arbejde. Zara var nemlig også blandt dem, der fik hjælp til at starte sin egen forretning og blive selvforsørgende. Nu er børnene sikret tre måltider om dagen, og de er begyndt at gå i skole i lejren i stedet for at lave fysisk arbejde dagen lang i marken. Zara Mustapha er derfor meget taknemmelig for hjælpen fra Danmarks Indsamling og DRC Dansk Flygtningehjælp:

”Mit liv er forandret takket være støtten.”

Zara

Zara Mustapha fortæller en projektmedarbejder, hvordan hendes families liv er ændret, efter hun er blevet selvforsørgende.

Fakta om konflikten

  • Siden 2014 har der været konflikt i det nordøstlige Nigeria, Cameroon, Chad og Niger, hvor den væbnede gruppe Boko Haram har bredt sig.
  • I alt 3,4 millioner er blevet tvunget på flugt fra deres hjem på grund af konflikten.
  • Af dem er 2,7 millioner internt fordrevne i Nigeria.
  • Omkring 3,5 millioner i området har brug for hjælp til at få nok mad.