Syrien

På vej mod social samhørighed og accept

"Mange handicappede vælger at isolere sig fra omverdenen. Jeg prøver at hjælpe andre med at overvinde deres handicap og finde en plads i samfundet."

Det kræver mod at bevæge sig ud på en farefuld rejse for at komme i sikkerhed – og mod har Zakariya masser af.

Da han i 2013 blev såret i sit hjemland, Syrien, var det et mirakel, at han overlevede.

“Jeg gik bare ned ad gaden, da jeg blev ramt bagfra. En granatsplint ramte mit hoved, og en anden satte sig bag mit venstre knæ,” fortæller Zakariya.

Over 40 procent af Syriens sundhedsfaciliteter er ødelagt af krigen. For Zakariya blev et hospital i Tyrkiet hans redning.

Efter at have tilbragt måneder på hospitalet i håb om igen at kunne bevæge sine ben, accepterede Zakariya endelig, at han aldrig kommer til at gå igen.

“Jeg vendte tilbage til Aleppo for at komme mig. Men efter flere måneder med strømafbrydelser og uden adgang til den lægehjælp, jeg havde brug for, tog jeg tilbage til Tyrkiet. Dér mødte jeg en af mit livs største udfordringer,” siger han.

Indtil da havde Zakariya været for bekymret for sit helbred til at fokusere på sit liv som handicappet.

“Jeg begyndte at føle mig ensom og svag. Jeg kunne ikke tro, at jeg ville sidde i kørestol for altid. Få måneder inden var jeg et aktivt medlem af samfundet.”

3

"Jeg var hverken den første eller den sidste syrer, der blev skadet under konflikten."

Efter at have set alle omkring sig komme videre i livet, besluttede Zakariya sig for også at finde sin plads i samfundet.

“Jeg begyndte at lede efter arbejde, og jeg indså endelig, at livet ikke var slut efter eksplosionen,” siger han.

“Jeg var ikke den første og heller ikke den sidste syrer, der blev skadet under konflikten.”

Med hjælp fra venner og familie overvandt Zakariya sit handicap.

“Jeg blev selvsikker nok til at involvere mig mere i samfundet,” siger han.

På det tidspunkt blev Zakariya introduceret til organisationer, der hjælper folk med handicap i Gaziantep i det vestlige Tyrkiet.

“Jeg begyndte at arbejde for dem i et team, der støtter syriske flygtninge med handicap og arbejder for deres rettigheder,” siger han.

“Mange handicappede vælger at isolere sig fra omverdenen. Jeg prøver at hjælpe andre med at overvinde deres handicap og finde deres plads i samfundet.”

Efter at have deltaget i flere kurser om fortalerarbejde hjælper organisationen nu folk med handicap med at finde sig til rette i deres personlige, politiske og professionelle liv.

“Vi prøver også at finde passende jobmuligheder til dem,” siger Zakariya og tilføjer:

“Vi arbejder for bedre adgang og bedre integration i deres værtssamfund.”

Zakariya og hans team arbejder også for at sikre flygtninge med handicap deres basale rettigheder såsom et hjem med faciliteter til at huse handicappede. Han håber på at kunne starte samme bevægelse i Syrien, hvor borgere med handicap ofte bliver marginaliseret.

“Når det er sikkert at vende tilbage til Syrien, vil jeg hjem og kæmpe for handicappedes rettigheder,” siger han.

4

"Når det er sikkert at vende tilbage til Syrien, vil jeg hjem og kæmpe for handicappedes rettigheder der."

Lokal og social integration er stadig en udfordring for mange syrere, men Zakariya gør sit bedste for at hjælpe sine landsmænd, særligt folk med handicap.

“At tale samme sprog fjerner en af de største barrierer for syrere, der prøver at integrere sig,” siger han.

Zakariyas egne ambitioner vokser også, og han arbejder nu på at færdiggøre sin uddannelse.

“Eksplosionen skete lige inden mit sidste år i skolen. Jeg vil færdiggøre min uddannelse i Tyrkiet og fortsætte på universitetet og læse interiørdesign,” siger han med et håbefuldt smil.

Læs mere om situationen i Syrien her