Afghanistan

I Afghanistan lever internt fordrevne med truslen fra naturkatastrofer og årtiers konflikt

I udkanten af Herat City i Afghanistan ligger Shahrak Sabz, en af de største uformelle lejre for internt fordrevne i området. Her har tusindvis af familier søgt tilflugt fra den tørke, der tvang dem til at forlade deres hjem tilbage i 2018. Tre år senere kæmper de stadig for at skaffe selv basale fornødenheder og overleve den kolde vinter.

Vinteren i Shahrak Sabz er kendt for sine livstruende lave temperaturer, og sidste vinter var ingen undtagelse. Men for indbyggerne i den uformelle lejr for internt for drevne, er behovet for nødhjælp stort året rundt, og mange har været afghængige af nødhjælp for at kunne overleve, siden de kom hertil i 2018.

Nu betyder en dalende humanitær støtte og de økonomiske konsekvenser af COVID-19-pandemien, at hjælpen vigtigere end nogensinde for familierne i Shahrak Sabz.

Det sidste strå

Afghanistan har været plaget af vold og konflikt i mere end 40 år. Som altid er det civilbefolkningen, der lider mest under krigens konsekvenser. De mange års konflikt har gjort afghanerne til et af de mest udsatte folkefærd i verden. Ifølge Den Asiatiske Udviklingsbank lever næsten halvdelen af landets 40 millioner indbyggere under den nationale fattigdomsgrænse og mange risikerer at blive drevet fra hus og hjem på grund af konflikt eller naturkatastrofer.

Historien om Shahrak Sabz-lejren går tilbage til 2018, hvor store dele af Afghanistan blev ramt af en alvorlig tørke. For mange mennesker, der i forvejen var udsatte efter årtiers konflikt og gentagne naturkatastrofer, blev tørken afgørende for beslutningen om at forlade deres hjem.

Photo 7

I 2018 tvang en ødelæggende tørke mange afghanere fra hus og hjem. I dag bor der stadig omkring 12.000 familier i Shahrak Sabz uden for Herat, hvor de har ringe udsigter til en dag at vende hjem igen.

I det vestlige Afghanistan er landbrug en vigtig indtægtskilde. Men da tørken ramte, slog høsten fejl, og mange husdyr døde. Det førte til stor fødevareusikkerhed, og manglen på mad tvang mange indbyggere til at slutte sig til de mere end 170.000 mennesker, som tørken allerede havde drevet på flugt i 2018.

Et væld af familier fra Badghis- og Ghor-provinserne øst for Herat ankom til naboprovinsen. Uformelle bosættelser som Shahrak Sabz skød op overalt i udkanten af Herat. I dag er Shahrak Sabz en af de største af sin slags og huser 12.000 familier. Indbyggerne her har ringe udsigter til at kunne vende hjem – dels på grund af tørkens eftervirkninger og dels på grund af igangværende konflikter.

Familier sælger deres børn

For familierne i Shahrak Sabz er hver dag en kamp for overlevelse, især om vinteren, hvor der er mangel på mad, vand og tæpper. De indbyggere, der kan finde arbejde, lever ofte fra dag til dag på deres løn. Ellers er de afhængige af humanitær hjælp.

Nu har konsekvenserne af COVID-19-pandemien gjort livet endnu sværere for dem.

I lejren er der få, om nogen, muligheder for at tjene penge, og selvom DRC Dansk Flygtningehjælp fortsat yder livsvigtig hjælp til familierne, er støtten til humanitært arbejde i området faldet. Mange indbyggere har ikke fået hjælp i flere måneder eller endda i år.

Derfor tager nogen familier desperate metoder i brug for at overleve. Folk sælger deres personlige ejendele såsom tøj, og visse går så vidt som til at sælge deres børn – primært pigerne.

Indbyggerne i Shahrak Sabz mangler også forskellige faciliteter. Ikke alle områder har adgang til vand, og mange toiletter og badefaciliteter virker slet ikke. Nogle familier bor stadig i interimistiske telte, og tusindvis af børn i skolealderen modtager ingen undervisning.

Nogle beboere ønsker at forlade Shahrak Sabz og vende hjem, men har ikke råd til at betale for transporten. Andre tøver med at vende tilbage på grund af aktive konflikter i deres hjemprovinser.

DRC yder livsvigtig hjælp

Gennem de seneste tre år har DRC Dansk Flygtningehjælp arbejdet på tværs af forskellige sektorer for at støtte de internt fordrevne i Shahrak Sabz. Med støtte fra EU’s Generaldirektorat for Humanitær Bistand og Civilbeskyttelse (ECHO) har vi sikret akut hjælp og beskyttelse for vinteren til familier i Shahrak Sabz og andre uformelle bosættelser i Herat i 2018 og 2019.

DRC Dansk Flygtningehjælp arbejder med udfordringer som børneægteskaber, salg af børn, børnearbejde, tiggeri, vold i hjemmet og kønsbaseret vold samt mangel på sundheds- og uddannelsesfaciliteter. Vi har sikret psykosocial støtte, juridisk rådgivning og coachingsessioner samt skabt børnevenlige områder, rejst opmærksomhed og henvist folk til andre instanser for støtte.

Hver vinter siden 2018 har vi ydet hjælp i form af økonomisk støtte, så familierne overlever den hårde vinter i Herat. Det gør vi med støtte fra FN’s Afghanistanfond (AHF).

Et kig ud i fremtiden

Det er bydende nødvendigt at finde mere bæredygtige løsninger for indbyggerne i Shahrak Sabz. Men tre år efter tørken, er der stadig ingen klar plan for deres fremtid. Mens mange stadig drømmer om at vende hjem, kræves der adgang til basale nødvendigheder og muligheder for at skabe en indkomst, før de kan genopbygge et liv i deres hjemprovins.

For at ruste internt fordrevne afghanere bedre til fremtiden har DRC Dansk Flygtningehjælp også gennemført forskellige træningsprogrammer. I 2019 afholdt vi kurser i landbrug og husdyrhold i fire bosættelser, inklusive Shahrak Sabz, med finansiering fra DANIDA. Dette er for at forbedre deltagernes viden og færdigheder og lære dem nye teknikker, der vil være til gavn, når de en dag vender hjem.

Men kampen er ikke slut for de 12.000 familier i Shahrak Sabz. Så længe de opholder sig i lejren, er de hver dag afhængige af nødhjælp og humanitær hjælp for at klare sig.

Med støtte fra: