Kenya

Flygtninge finder fællesskab gennem fodbold

For flygtninge og gadefamilier i Eastleigh, Nairobi, giver det lokale fodboldhold håb om en bedre fremtid og et frirum til at forbedre deres sociale og psykologiske velbefindende. Men de har brug for økonomisk støtte for at kunne fortsætte med at spille.

Mens meget af verden har blikket rettet mod EM og Copa America-turneringerne, mindes vi om, at fodbold kan være meget mere end bare et spil.

I Eastleigh-området i Kenyas hovedstad Nairobi er fodboldklubben US ACLI en vej til heling og udvikling for mennesker på flugt fra konflikt eller forfølgelse. Klubben, der tidligere hed Boresha Maisha, blev dannet i 2017 som et tilbud for flygtninge og gadefamilier i Nairobi.

Store forhåbninger mod alle odds

De fleste af spillerne er flygtninge fra Etiopien og Somalia, men der er også kenyanske gadefamilier. Hos US ACLI har de fået et frirum og en mulighed for at åbne op og tale om mange af de emner, der berører  flygtninge i landet.

Unnamed (1)

De træner tre gange om ugen og deltager i turneringer og spiller venskabskampe med andre hold fra området. Fodbold har bragt dem sammen og skabt venskaber uden forskelsbehandling og stigma.

I marts 2020 blev holdet registreret i Nairobi West Sub County League, den laveste række i den kenyanske fodboldliga. Men spillerne håber, at de en dag kan spille i den kenyanske Premier League som professionelle fodboldspillere.

Økonomiske vanskeligheder på trods af høje ambitioner

I 2020 donerede DRC Kenya sportstøj og bolde til US ACLI. Midlerne til donationen blev samlet i forbindelse med den årlige Danmarks Indsamling. Donationen sikrede, at børn i Eastleigh kunne deltage i fritidsaktiviteter som fodbold for at forbedre deres sociale og psykologiske velbefindende.

Men på trods af de høje ambitioner blandt US ACLIs spillere mangler de den økonomiske kapacitet til at understøtte deres daglige udgifter både på og uden for banen.

”Det er meget krævende at spille i ligaen. Vi mangler de økonomiske kræfter til at fortsætte med at spille. Men vi håber, at tingene bliver bedre. Vi har nu spillerdragter og bolde, og vi håber at få mere støtte til at fortsætte med at spille det spil, vi elsker, ”siger holdets træner, mr. David.

For de spirende fodboldspillere er spillet ikke kun en måde at træne og have det sjovt på, men også en chance for at nå deres karriereambitioner om at spille fodbold internationalt. De håber, at de med tiden kan leve af at spille fodbold på fuld tid.

Mere fra DRC Dansk Flygtningehjælp i Kenya