Foto: Marcus Yam, Los Angeles Times/Getty

Afghanistan

Lukkede banker og fødevareusikkerhed, mens den hårde vinter nærmer sig. De humanitære behov i Afghanistan er enorme

Godt to uger efter, at Taliban tog magten i Afghanistan, er situationen i dag relativt rolig, fortæller landedirektør Jared Rowell. Men i kølvandet på den urolige situation er der et enormt behov for humanitær hjælp.

”Det var nogle meget, meget anspændte og frygtindgydende dage,” fortæller Jared Rowell, DRC Dansk Flygtningehjælps landedirektør i Afghanistan, om de dage, hvor Taliban tog magten i landet.

”Da Kandahar og Herat, Afghanistans næststørste og tredjestørste byer, faldt, stod det klart, at situationen ville eskalere meget, meget hurtigt. Den følgende søndag faldt Kabul. Vores kollegaer mødte ind på kontoret den dag, men vi sendte dem hjem sidst på morgenen, da det var uklart, hvor voldeligt situationen ville udvikle sig.”

Talibans hastige fremrykning kulminerede, da de indtog hovedstaden Kabul den 15. august og efterlod landet i en ekstremt sårbar situation, som førte til, at tusindvis af mennesker flygtede fra deres hjem. Nogle forlod landet, mens andre flygtede mod de større byer som Kabul, Kandahar, Herat og Mazar-e-Sharif og slog sig ned hos familie og venner eller i parker og gader.

Relativ ro, men …

I dag er situationen i Afghanistan relativ rolig, og antallet af kampe er faldet betydeligt siden disse dage i midten af august. Men stemningen er samtidig præget af frygt og usikre fremtidsudsigter og ikke mindst af enorme humanitære behov.

Et stort antal afghanere har forladt landet eller ønsker at forlade det. Men når alt kommer til alt, er der stadig 40 millioner mennesker i Afghanistan. Vi må ikke glemme også at fokusere på deres behov, og disse behov stiger dramatisk i disse dage.

Jared Rowell, landedirektør for DRC Dansk Flygtningehjælp i Afghanistan.

Efter 40 års vold og konflikt, naturkatastrofer og en hård COVID-19-epidemi, var Afghanistans befolkning i forvejen en af verdens mest sårbare. Ifølge Den Asiatiske Udviklingsbank lever næsten halvdelen af landets 40 millioner indbyggere under den nationale fattigdomsgrænse, og omkring fire millioner mennesker lever som internt fordrevne.

”Der er stort behov for mad, husly, medicin og beskyttelsesindsatser. Hvis denne situation på nogen måde er sammenlignelig med, hvad vi så under den første bølge af COVID-19, risikerer vi at se enorme stigninger i kønsbaseret vold, vold i hjemmet, børnemisbrug, seksuel udnyttelse, menneskehandel, og børn, der bliver giftet væk,” siger Jared Rowell.

”Samtidig kan vintrene i Afghanistan være ganske hårde, og med den nuværende situation, vil vinteren i år være særligt udfordrende. Der vil altså være et stort behov for f.eks. husly, brændstof og tæpper. I de kommende måneder vil det være meget vigtigt, at vi kan få dækket nogle af de mest basale behov.”

Et behov for adgang til kontanter

På grund af den usikre situation i Afghanistan er bankerne lukket, importen af varer fra nabolandene er faldet drastisk, hvilket har ført til stigende fødevare- og brændstofpriser. Det betyder, at millioner af mennesker ikke har tilstrækkelig adgang til mad, og at der et desperat behov for stabil adgang til kontanter.

”Den bedste måde at opfylde dette behov er ved at uddele kontanter til basale fornødenheder. Det giver folk mulighed for selv at bestemme, hvordan de vil bruge kontanterne, og det er en langt mere værdig tilgang. Folk ved trods alt bedst, hvad deres egne behov er,” siger Jared Rowell.

Siden Taliban tog magten i Afghanistan, har der været stort fokus på de mennesker, som har forladt landet eller forsøgt at forlade det. Men i en situation, hvor halvdelen af befolkningen har behov for nødhjælp, er det også vigtigt at huske det langsigtede fokus på dem, der stadig er i landet.

”Et stort antal afghanere har forladt landet eller ønsker at forlade det. Men når alt kommer til alt, er der stadig 40 millioner mennesker i Afghanistan. Vi må ikke glemme også at fokusere på deres behov, og disse behov stiger dramatisk i disse dage,” siger Jared Rowell.

”Vi ser, at donorer og andre landes regeringer trækker den flerårige udviklingsbistand for i stedet at fokusere på kortsigtede humanitære interventioner. Men det er vigtigt at understrege, at der stadig er store udfordringer relateret til for eksempel kvinderettigheder, jobskabelse og økonomisk udvikling, som ikke kan løses med seks-måneders legater.”

DRC Dansk Flygtningehjælp har været til stede i Afghanistan siden 1999 og vil fortsætte med at være der gennem en stærkt, lokalt forankret organisation med 700 afghanske medarbejder i flere af landets 34 provinser.

Mere fra DRC Dansk Flygtningehjælp i Afghanistan