Der er stor forskel på verdens lande, når man ser på, hvor mange børn under 18 år, der bliver gift. Størstedelen af landene med flest børneægteskaber er enten ramt af nogle af verdens største humanitære katastrofer, eller også de meget fattige og ustabile stater. Det viser en rapport lavet af organisationen Girls Not Brides.

Hvor mange børn på flugt under 18 år bliver gift?

Ingen kender det præcise tal, men det vurderes, at 12 millioner piger under 18 år hvert år bliver gift. Og man kan se, at risikoen for børneægteskab stiger under konflikt og humanitære katastrofer.

Før borgerkrigen i Syrien blev 13% af pigerne gift, før de blev 18 år. Efter borgerkrigen er antallet eksploderet blandt de syriske flygtninge i nabolandene Jordan og Libanon. Her bliver mere end hver tredje syriske flygtningepige gift, før hun er fyldt 18 år.

I Yemen, der også er ramt af konflikt, og hvor mange sulter i en af verdens største humanitære katastrofer, er antallet af barnebrude også steget. Her er det nu to ud af tre piger under 18, der bliver gift.

Hvorfor gifter forældrene deres barn væk ?

Mange familier mister næsten alt, når de må flygte. Ikke bare deres hjem og ting, men også deres arbejde og indtægt. Den ekstreme fattigdom gør det svært at skaffe mad og andre basale fornødenheder. Når man gifter et barn væk, er der en person mindre at forsørge, og mange håber, at barnet får et bedre liv i en mere velstående familie.

Nogle forældre gifter faktisk deres børn væk for at beskytte dem. Enlige piger og kvinder i konfliktzoner er nemlig særligt udsatte for vold, voldtægt og andre overgreb.

Andre forældre bliver tvunget til at gifte deres børn væk. I Somalia har militante grupper fx truet med at slå hele familien ihjel, hvis forældrene ikke gik med til at gifte en pige væk.

Waed fra Syrien så som 16-årig et ægteskab som eneste levevej

Waed har ikke gået i skole, siden hun var 14 år og måtte flygte fra krigen i Syrien. I flygtningelejren i Jordan følte hun ikke, at hun havde nogle fremtidsmuligheder andet end at blive gift som 16-årig og stifte familie.

Hvilke konsekvenser har børneægteskaber for barnet?

Børneægteskaber har mange negative konsekvenser. Unge piger er hverken fysisk eller mentalt klar til at være hustru og mor, og de har øget risiko for komplikationer under graviditet og fødsel. Mange unge piger får desuden begrænset deres frihed, når de bliver gift. Det gør, at de bliver socialt isolerede uden mulighed for at være sociale med andre børn på deres egen alder. Derudover har de sjældent mulighed for at gå i skole eller få en uddannelse, og deres økonomiske muligheder er også meget begrænsede. Ofte føler de, at de ikke har handlemuligheder, og at de er uden udsigt til en spændende fremtid. Endelig er mange tidlige ægteskaber relativt kortvarige, og fraskilte unge piger med børn er meget sårbare og ofte udsat for fordomme og nedgørelse, hvilket påvirker dem negativt både socialt og mentalt.

Hvad gør vi for at hjælpe flygtningebørn mod børneægteskaber?

Børneægteskab er ofte en desperat løsning, som vælges af desperate forældre i en meget svær situation. Derfor gør vi alt, hvad vi kan for at flygtningefamilier skal få et så værdigt og godt liv som muligt. Jo mere overskud familierne har, jo lavere risiko er der for, at forældrene vælger desperate løsninger som børneægteskab. Konkret uddeler vi nødhjælp med basale fornødenheder og kontant støtte til udsatte flygtninge. Og vi hjælper forældrene med at komme i arbejde gennem eksempelvis erhvervstræning eller med støtte til at åbne en forretning. Derudover støtter vi flygtningebørn ved at oplyse dem om deres rettigheder, vigtigheden af uddannelse og om konsekvenserne af børneægteskaber, børnearbejde og lignende problemstillinger. Vi har blandt andet såkaldte Child Friendly Spaces, hvor børn kan få et afbræk fra hverdagens strabadser og møde vores personale, som er trænet i at lytte til børnene og rådgive dem om svære situationer.

Læs rapporten fra Girls Not Brides