Etiopien

"Jeg besluttede mig for at tage sagen i egen hånd"

I 1997 flygtede Nicole fra Eritrea for at undgå værnepligt. Hendes historie handler om kvindelig styrke og empowerment. Da Nicole kom til Danmark, skulle hun overkomme mange af de udfordringer, der følger med at være anderledes - særligt på grund af hendes fødenavn, Rahwa.

"Jeg blev født i Etiopien, men den del af historien fandt jeg først ud af senere. Min far holdt det hemmeligt, at min stedmor ikke var min biologiske mor. 

Jeg forlod Eritrea i 1997 for at undgå værnepligt. De siger, det varer to år, men det er for evigt. Jeg var nødt til at flygte gennem bjergene for at nå frem til den etiopiske grænse. Det var ikke tilladt at forlade landet. i 1998 brød krigen ud, og jeg har ikke været tilbage siden. 

Jeg troede helt ærligt ikke, at krigen ville vare ved så længe, som den gjorde - jeg ville gerne tilbage til min kæreste, men sådan gik det ikke. Det var muligt at kommunikere de første fem måneder mellem byerne Asmara og Addis Ababa. Til sidst afbrød de telefonsignalet, og min livsline var væk," fortæller Nicole. 

"Jeg mødte min første mand i Addis. Han er far til min datter og oprindeligt fra Danmark."

"Han friede til mig, og vi flyttede til Danmark."

Det er svært. Du er en ung mor, og du er like ankommet til Danmark. Du kender ikke landet, sproget." 

Nicoles mand forlod familien. 

Han forlod os midt i ingenmandsland med ingenting på hånden. Jeg besluttede mig derfor for, at når min datter blev 1 år, ville jeg vende tilbage til Etiopien.

Skæbnen ville, at det ikke blev Nicoles sidste tur til Danmark. Inden længe mødte hun sin nye mand - også dansk! 

"Jeg startede på sprogskole og tænkte straks, 'det her sprog er virkelig svært!' Men jeg var opsat på at lære det. 

"Jeg sagde til mig selv: 'Jeg bliver nødt til at klare det, jeg bliver nødt til at forstå, hvad der sker omkring mig og forstå, hvad folk siger' - hvis ikke, vil du blive en enspænder, der ikke ved, hvad der forefår i samfundet. Det var derfor vigtigt for mig at lære sproget. 

"Jeg har altid haft et sprogøre - jeg taler fem sprog. Derfor gik det også hurtigt med at lære dansk, men det var stadig mere vanskeligt at lære end andre sprog. 

"Der var den her danskunderviser, som var meget nedsættende over for os fremmede. Da vi afsluttede kurset, spurgte han os om vores fremtisdplaner. En af eleverne sagde, at han gerne ville være tandlæge, hvortil underviseren lo og sagde, 'du vil komme til at gøre rent'. En anden elev ville gerne være grafisk designer - 'haha! Du vil komme til at tage dig af svage ældre,' sagde han og grinede. Til en tredje sagde han blot, 'du vil blive bistandsmodtager.'"

Vi er ligeså meget mennesker, som du er. Det kan godt være, at vi kommer fra udviklingslande, men det betyder ikke, at vi er idioter uden drømme som alle andre.

Nicole

Fra Rahwa til Nicole 

"Jeg indsendte jobansøgninger og CV, men jeg fik aldrig noget svar. Dem, der svarede, gav mig afslag. 

"Jeg faldt over en artikel om en mand, der havde boet i Danamrk hele sit liv. Efter han havde afsluttet sin uddannelse, ledte han after en praktikplads, men uden held. Og han var højt kvalificeret. HAn forstod ikke grunden, indtil han fandt ud af, at det kunne have noget at gøre med hans navn, Mohammed. Han tog navneforandring til noget mere europæisk klingende. 

Da jeg læste artiklen, gik det også op for mig. Jeg sagde til min mand, 'nu ved jeg, hvorfor jeg ikke kan få et job. Det er, fordi de ser Rahwa og tænker, at jeg er muslim og en fremmed'.  

Jeg anmodede om at skifte mit navn. Jeg rådførte mig hos mine venner om valget mellem Lilli eller Nicole. De kiggede på mig og sagde, 'Nicole passer til dig.'"

Det er, som det er. Jeg er ikke et offer, der sidder derhjemme og har medlidenhed med mig selv, fordi jeg ikke kan få et job på grund af mit navn. Derfor besluttede jeg mig for at tage sagen i egen hånd.

Nicole

Du kan ikke være god til alt, men du kan være god til noget

"Når det kommer til skole, siger jeg til min datter: 'husk, at uddannelse er nøglen til fremtiden, og det er op til dig, og du må huske, at vi er så heldige med at bo i land, hvor der er fri adgang til uddannelse. Du har chancen for at blive lige, hvad du vil.'"

"Jeg sagde til hende: 'vi kan ikke være gode til alt, så bare bliv dygtig til noget. Noget, der passer til dig - noget, der gør dig glad.'"

"Hvis jeg var opvokset i Danmark, ville min drøm have været at blive psykolog. Det fascinerer mig - at analysere folks adfærd, og så kan jeg lide at lytte." 

Imødekom mennesker med venlighed

"Jeg har været i Danmark i over 20 år, og jeg har arbejdet i den samme smykkeforretning i ca. 15 år. Jeg elsker det. Selvom jeg havde en drøm om at blive psykolog, har jeg elsket smykker siden jeg var helt ung, fordi min mor gjorde det." 

"Jeg er meget heldig med at have mit job. Jeg får lov til at tale med mennesker, og der er meget social interaktion, hvilket jeg elsker! Folk føler sig tilpas, når de taler med mig, og jeg lytter til dem - det er også med til at gøre kunderne glade." 

Hvis du imødekommer mennesker med venlighed, vil de også behandle dig godt. Du får, hvad du fortjener, som jeg fortæller min datter - altid husk, hvis du er respektfuld, får du respekt tilbage.

Nicole

Nicole har udgivet sin første biografi, der hedder 'Fremmed i Danmark', i starten af 2021.

Hun håber på at kunne komme ud at lave oplæg.